Perfil en Abogacía del Derecho Relativo a los Desastres: Fine Tuitupou-Arnold

Publicado: 21 diciembre 2012 16:00 CET

Por Lucia Cipullo

Para Fine Tuitupou-Arnold, los desastres son parte de nuestra vida diaria. En su rol como oficial de Derecho Internacional Humanitario (DIH) para la Sociedad de la Cruz Roja de las Islas Cook (CIRCS por sus siglas en inglés), Tuitupou-Arnold ha asumido responsabilidades tanto en DIH como en Derecho Internacional relativo a los Desastres (IDRL), y se ha convertido en una campeona en derecho relativo a los desastres en la región.

Tuitupou-Arnold comenzó su carrera trabajando en la Oficina Jurídica de la Corona en Tonga, luego de lo cual se mudó a las Islas Cook para trabajar en una firma privada antes de unirse a la CIRCS.  En su rol como Oficial de DIH de la CIRCS, Tuitupou-Arnold ha estado diseminando información sobre DIH y los principios fundamentales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja para generar conciencia y respeto por el DIH en las Islas Cook. Fine, fue instrumental en el establecimiento del Comité Nacional de DIH de las Islas Cook, cuyo fin es asistir al gobierno en el cumplimiento de sus obligaciones relacionadas con los Convenios de DIH y materias afines.

Tuitupou-Arnold tomó la iniciativa de elaborar un informe sobre preparación legal para casos de desastre en las Islas Cook, el cual examina los marcos jurídicos existentes con respecto a la respuesta en casos de desastre a la luz de las Directrices IDRL, y ofrece recomendaciones al gobierno sobre cómo mejorar estos. “Según mi experiencia, veo una necesidad inmediata de implementar IDRL en las Islas Cook, y en el Pacífico, constituye una cuestión transversal que afecta a muchas áreas del gobierno, y es responsabilidad de todos estar preparados para eventuales casos de desastre.”

El gobierno de las Islas Cook ha demostrado un sólido compromiso con la mejora de la preparación para casos de desastre, tal y como fue resaltado en el taller sobre derecho relativo a los desastres patrocinado por la FICR que tuvo lugar recientemente en Nadi, Fiyi. El Director de Gestión de Emergencias de las Islas Cook, Sr. Charles Carlson, expresó su apoyo a la adopción de IDRL y enfatizó la necesidad de garantizar que las recomendaciones del informe de Tuitupou-Arnold sean implementadas de manera efectiva. Como señala Tuitupou-Arnold, esto también podría conducir al mejoramiento de otras áreas de la gestión de riesgo de desastre (GRD). “Si estas recomendaciones son implementadas apropiadamente, podrían pavimentar el camino para la preparación jurídica de otros aspectos de la GRD, tales como la reducción de riesgo de desastre”.

Cuando se le preguntó por qué piensa que es importante mejorar las leyes relativas a los desastres, Tuitupou-Arnold resaltó que las Islas Cook casi siempre hacen una solicitud de asistencia internacional en desastres de gran escala, debido a su aislada ubicación geográfica y su limitada capacidad de respuesta. “Se trata de vidas humanas, así que para ser más efectivos, necesitamos estar preparados en todos los aspectos de la respuesta en caso de desastres, incluida la preparación legal para atender cualquier cosa que nos arroje la naturaleza.”

Hasta ahora, la facilitación de la asistencia internacional en las Islas Cook se ha llevado a cabo sobre una base ad hoc.  “Ahora existe una necesidad real de identificar y producir un marco legal que brinde soporte a las mejores prácticas de respuesta ante casos de desastre” manifestó Tuitupou-Arnold, “ a fin de evitar perder tiempo y superar las barreras innecesarias”.

Tuitupou-Arnold espera continuar trabajando para la CIRCS en el seguimiento de la implementación de las recomendaciones del informe de IDRL, y también apoyando al gobierno en DIH. “Me siento realmente satisfecha sabiendo que lo que hago beneficiará no sólo a un cliente, sino a toda una comunidad de personas vulnerables”. 



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