Perfil en Abogacía por el Derecho Relativo a los Desastres: Hon Patricia M Hajabakiga

Publicado: 28 junio 2013 9:30 CET

Por Ida Marstein

Como activista política en Ruanda y en la Comunidad Africana del Este (EAC por sus siglas en inglés), Hon Patricia M Hajabakiga es una sólida defensora de la preparación legal para casos de desastre en la región.

La Sra. Hajabakiga funge actualmente como miembro electo de la Asamblea Legislativa del Este Africano (EALA por sus siglas en inglés), la filial legislativa de la EAC. Su interés en la gestión de desastres surgió en su época como estudiante de estudios medioambientales en la Universidad de York en Canadá, y se profundizó durante su posterior trabajo en varias organizaciones no-gubernamentales. En 1998 fue nombrada Secretaria Permanente y Ministra de Estado de Ruanda a cargo de Tierras y Medioambiente, una posición que mantuvo hasta 2008. En este rol, ella adquirió una experiencia de primera mano con los retos en el manejo de una gama de peligros naturales que Ruanda enfrenta, desde inundaciones y deslizamientos de tierra hasta terremotos e incendios entre matorrales. Ella reconoce cuán crucial resulta la cooperación entre la Cruz Roja de Ruanda y el gobierno para la respuesta en casos de desastre.

Como Ministro, la Sra. Hajabakiga se encontraba profundamente comprometida con el proceso tendente a la producción de la primera política de gestión de desastres de Ruanda, adoptada en 2004. Cuando se le preguntó el por qué consideraba que la ley constituye un aspecto importante para una gestión de desastre eficaz, ella manifestó que “la legislación es crucial para garantizar que las políticas de gestión de desastre sean implementadas adecuadamente y que se lleve a cabo la planificación requerida.”

La Sra. Hajabakiga explicó que mediante su experiencia como Ministro y como miembro del Comité de Reducción de Riesgo de Desastre adscrita a la oficina del Primer Ministro, ella se dio cuenta de la importancia de desarrollar marcos legales a nivel regional, así como también a nivel nacional. “En muchos casos, los efectos de un desastre son tan extensos que un estado no puede gestionar o permitirse atenderlos por si solo. Por consiguiente, considero que los países en la Comunidad Africana del Este deben cooperar y asistirse unos a otros en la preparación y respuesta para casos de desastre,” expresó

Impulsada por esta creencia, la Sra. Hajabakiga tomó la iniciativa de desarrollar el “Proyecto de Ley de Reducción de Riesgo de Desastre y Gestión de Desastre de la Comunidad Africana del Este.” Este proyecto de ley está siendo actualmente debatido en la EALA. “El objetivo del proyecto es brindar un marco legal para la asistencia de personas [en casos de desastre] en los estados miembros de la Comunidad Africana del Este…a través de la integración de prácticas integrales de gestión y reducción de riesgo de desastre en la Comunidad.”

El proyecto de ley incluye medidas preventivas, tales como sistemas de alerta temprana que permitan que la población afectada pueda reaccionar de manera eficiente en casos de desastre, mientras se crea además un mecanismo de respuesta regional. “La idea es establecer un fondo regional para fortalecer las capacidades propias de cada uno de los estados miembros, a fin de responder a los desastres, mientras que al mismo tiempo se posibilita la intervención y el apoyo regional en situaciones de casos desastre si un estado miembro de la EAC es golpeado por uno.” El proyecto de ley también atiende la coordinación con los agentes internacionales.

Cuando se le preguntó con respecto a su visión del proyecto de ley, la Sra. Hajabakiga compartió su fuerte creencia en que el proyecto de ley será adoptado y que beneficiará a personas de los cinco estados miembros de la EAC.  Ella además espera que una vez adoptado, el proyecto de ley alentará el compromiso de los estados miembros de la EAC para la implementación a nivel nacional de mecanismos de respuesta en casos de desastre fortalecidos.



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