Sequías

Definición y características 

La sequía es un fenómeno engañoso. Al contrario que los desastres repentinos, evoluciona a lo largo del tiempo y destruye gradualmente la región afectada. En los casos agudos, la sequía puede durar muchos años y causar efectos devastadores en la agricultura y las reservas de agua.

La sequía se define como déficit de lluvias durante un período de tiempo prolongado –una temporada, un año o varios años– en relación con la media estadística multianual de la región en cuestión. La falta de lluvia da lugar a un suministro insuficiente de agua para las plantas, los animales y los seres humanos. Por su parte, la sequía puede resultar en otros desastres: inseguridad alimentaria, hambrunas, malnutrición, epidemias y desplazamientos de poblaciones.

A veces, las comunidades rurales son capaces de hacer frente a uno o dos períodos sucesivos de escasez de lluvias y de pérdida de cultivos o ganado. La situación se convierte en una emergencia cuando las personas han agotado todos sus recursos adquisitivos, reservas de alimentos, bienes y mecanismos habituales para salir adelante.

Desastres resultantes de la sequía

Desertificación

La desertificación es el proceso por el cual tierras productivas o habitables se hacen cada vez más áridas y pierden la capacidad para mantener vegetación, convirtiéndose finalmente en desierto. Con frecuencia es la causa de desastres a largo plazo.

Pérdida de cultivos, escasez de alimentos, malnutrición y hambre

La escasez de alimentos es el resultado de una reducción anormal del rendimiento de los cultivos, de manera que la cosecha no es suficiente para cubrir las necesidades nutricionales o económicas de la comunidad. Como consecuencia de la escasez de alimentos inducida por la sequía, muchas personas –en particular mujeres embarazadas, madres lactantes, bebés y niños– carecen del equilibrio de nutrientes adecuado para la salud y el bienestar. Una hambruna es una escasez de alimentos de carácter catastrófico que afecta a una gran cantidad de personas, ocasionada por factores climáticos, medioambientales o socioeconómicos. Las hambrunas pueden cobrarse víctimas mortales, potenciar la aparición de enfermedades y dar lugar a desplazamientos en gran escala.

Epidemias

Por su parte, una alimentación insuficiente reduce la resistencia de las personas a enfermedades e incrementa el riesgo de brotes de enfermedades que pueden prevenirse. La escasez de agua, que obliga a las personas a utilizar agua contaminada, favorece la propagación de enfermedades transmitidas por el agua.

Desplazamientos de poblaciones

Los problemas de seguridad alimentaria pueden inducir a las personas a desplazarse a otros lugares. P. ej., es posible que las poblaciones rurales migren a las afueras de las ciudades en busca de mejores condiciones de vida. Pero también pueden formarse grandes asentamientos de personas desplazadas, en los que aumenta la probabilidad de que se produzcan brotes de enfermedades.

Emergencias complejas/conflictos

La migración masiva desde regiones afectadas por sequía puede ocasionar tensiones en las comunidades de acogida, al dar lugar a una competencia por los recursos naturales escasos, como la tierra o el agua.

Respuesta de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja


En general, la respuesta de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja a la sequía y la inseguridad alimentaria se centra prioritariamente en la provisión de alimentos, agua potable, saneamiento básico y servicios básicos de salud, la vigilancia de la situación de seguridad alimentaria y el seguimiento nutricional.

En paralelo, se ejecutan programas para preservar y restablecer los medios de subsistencia. Este tipo de asistencia puede adoptar las siguientes formas:

  • distribución de semillas, herramientas y fertilizantes;
  • liquidación o reposición de ganado;
  • distribución de pienso para el ganado;
  • apoyo a pastores para transportar el ganado a otras áreas de pastoreo durante períodos de sequía grave;
  • proyectos de generación de ingresos que permitan a las personas diversificar sus fuentes de ingresos en pequeña escala;
  • formación y educación en las aptitudes pertinentes, p. ej., en carpintería o reparación de bicicletas, para capacitar a las personas para obtener ingresos;
  • proyectos de horticultura, avicultura y piscicultura;
  • proyectos de riego en pequeña escala.

En casos de sequía, es importante además velar por que las poblaciones posean acceso a agua potable y a saneamiento básico, pues los pozos y otras reservas de agua subterránea se agotan o contaminan.

La Federación Internacional está comprometida a reducir la vulnerabilidad a la sequía mejorando la disponibilidad de alimentos y el acceso a los mismos y la resiliencia de las comunidades, de manera que éstas sean capaces de abordar más adecuadamente la inseguridad alimentaria.

Desde 1919, la Federación Internacional ha actuado en más de 200 casos de sequía, hambruna e inseguridad alimentaria.

Más información

Documentos disponibles:

Enlaces útiles:

Operaciones Cruz Roja / Media Luna Roja:

La Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja es la mayor organización humanitaria del mundo, con 189 sociedades miembros. Siendo uno de los componentes del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, nuestra labor se rige por los siete principios fundamentales: humanidad, imparcialidad, neutralidad, independencia, voluntariado, unidad y universalidad.