Peligros climatológicos: temperaturas extremas (olas de calor, olas de frío e inviernos extremos)

Olas de calor


Una ola de calor es un período prolongado de calor excesivo, a veces acompañado por humedad, en comparación con los patrones climatológicos normales de una región dada.

El calor exige al cuerpo humano un esfuerzo más allá de sus límites, y puede así cobrarse víctimas mortales. En situaciones de calor extremo y humedad alta, la evaporación se reduce y el cuerpo debe trabajar más duramente para mantener una temperatura normal.

La mayoría de los problemas por calor ocurren cuando la víctima ha estado sobreexpuesta a calor o ha realizado demasiado ejercicio para su edad y condición física. Los adultos mayores, los niños pequeños, los enfermos y las personas con sobrepeso son los más vulnerables al calor extremo.

El estancamiento de aire y el aire de mala calidad pueden favorecer la aparición de enfermedades relacionadas con el calor. En consecuencia, en zonas urbanas, las personas están sometidas a un riesgo mayor frente a los efectos de una ola de calor prolongada que en zonas rurales. Además, el asfalto y el hormigón almacenan el calor durante más tiempo y lo liberan lentamente por la noche, pudiéndose producir una acumulación de calor por las noches, fenómeno conocido como "efecto isla de calor urbano".

Olas de frío, tormentas de invierno e inviernos extremos

Una ola de frío puede ser un período prolongado de frío excesivo o la incursión repentina de aire muy frío en una zona extensa. Junto con heladas, las olas de frío pueden causar daños en la agricultura, la infraestructura y las propiedades.

Las olas de frío, las nevadas intensas y el frío extremo pueden paralizar regiones enteras. Incluso zonas que habitualmente experimentan inviernos suaves, pueden verse afectadas por tormentas de nieve importantes o frío extremo. Las tormentas de invierno pueden ocasionar inundaciones y mareas de tormenta, obligar a cerrar autovías, dejar bloqueadas carreteras e interrumpir el suministro eléctrico. Las personas pueden sufrir hipotermia.

Enlaces útiles:

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