Paludismo: el éxito a través de las alianzas

Panorama general

Si bien el paludismo es una enfermedad prevenible y tratable, continúa matando a alrededor de un millón de personas cada año, principalmente niños menores de cinco años. En 2006, se calculó que existían 247 millones de casos de paludismo entre los 3300 millones de personas en riesgo de contraer la enfermedad. Globalmente, el 40 por ciento de la población mundial corre el riesgo de infectarse. En 2008, se constató que el paludismo estaba ampliamente generalizado en 109 países, de los cuales casi la mitad son africanos.

El paludismo es a la vez una causa y una consecuencia de la pobreza. Se ha demostrado que cada año la enfermedad desacelera el crecimiento económico en 1,3 por ciento en los países africanos, lo cual supone una pérdida económica anual de 12.000 millones de dólares americanos. En la mayoría de los países con paludismo endémico, dicha enfermedad es la causa principal de visitas a los centros de salud y de muerte en los hospitales.

La comunidad internacional está totalmente comprometida con la reducción de la enfermedad y de las muertes que ésta provoca. La iniciativa “Hacer retroceder el paludismo” cuenta con más de 500 asociados, quienes trabajan en equipo para dar una respuesta coordinada a la enfermedad en todo el mundo, y para cumplir con el ambicioso objetivo de reducción para el año 2010. De modo similar, uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas procura disminuir la incidencia de las enfermedades para 2015.

Dado el grado de compromiso de distintos países en todo el mundo con respecto a estos objetivos, los recursos disponibles para la prevención y el tratamiento del paludismo han aumentado considerablemente en los últimos cinco años. Entre estos recursos se incluyen: los mosquiteros tratados con insecticida de larga duración, el tratamiento con medicamentos (terapias que combinan medicamentos en base a artemisinina), la fumigación de interiores con insecticida y el tratamiento preventivo durante el embarazo.

La respuesta de la Federación Internacional al paludismo

La lucha de la Federación Internacional contra el paludismo se centra en la movilización social (alentar y ayudar a las comunidades a trabajar juntas para luchar contra la enfermedad), la comunicación orientada a cambiar la conducta y la ayuda a hogares mediante la distribución y la colocación de mosquiteros tratados con insecticida de larga duración, a través de los programas bandera "Hang up” y “Keep up”. También apoya a los ministerios de salud de cada país para que logren los objetivos de RBM para 2010.

Ejemplos de este trabajo:

Movilización social y comunicación para cambiar conductas en Nigeria

En 2008, la Sociedad de la Cruz Roja de Nigeria, en colaboración con la Cruz Roja Canadiense, la Federación Internacional y otros asociados, participó en la primera distribución piloto de mosquiteros tratados con insecticida de larga duración por todo el país. La Cruz Roja de Nigeria movilizó a más de 900 voluntarios para llevar a cabo el proyecto. Luego de distribuir los mosquiteros, los voluntarios realizaron actividades de Hang up, para colgarlos y fomentar su uso correcto cada noche en varias comunidades de toda Nigeria.

Adquisición y distribución gratuita de mosquiteros para cama: Burkina Faso

La Cruz Roja de Burkina Faso (BFRC), con el apoyo de la Federación Internacional y el ministerio de salud nacional, llevó a cabo un proyecto piloto para distribuir un mosquitero tratado con insecticida de larga duración por cada dos personas en el distrito de Diebougou. La Federación Internacional donó 60.000 mosquiteros, mientras que los voluntarios de la BFRC realizaron un censo de hogares previo a la distribución.  Luego se realizaron actividades de Hang up para colgarlos y promover su uso, ayudando a colocarlos en los casos necesarios.

Nuestros logros

Las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, especialmente en África, han trabajado con el apoyo de la Federación Internacional para promover alianzas en los países para comenzar a integrar la distribución de mosquiteros tratados con insecticida de larga duración en las campañas masivas de vacunación contra el sarampión u otras campañas de salud materno-infantil.

En 2008, la comunidad sanitaria mundial hizo un llamamiento para cambiar la orientación de la prevención del paludismo desde los grupos más vulnerables (niños menores de cinco años y mujeres embarazadas) hacia la totalidad de la población en riesgo de contraer la enfermedad. Las Sociedades Nacionales siguen desempeñando un papel importante para probar nuevos métodos de distribución de mosquiteros tratados con insecticida de larga duración y para apoyar a los ministerios de salud en las actividades de Hang Up y Keep Up.

Más información



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