Tuberculosis

La tuberculosis (TB) es una enfermedad que ataca principalmente los pulmones, pero también puede afectar cualquier otra parte del organismo. Habitualmente se transmite a través de la tos o de los estornudos.

Si bien la TB es prevenible y curable, sigue siendo una de las principales causas de muerte en todo el mundo.

  • Una persona por segundo se infecta con TB.
  • Se calcula que en 2007 murieron de tuberculosis 1.320.000 personas no portadoras de VIH y 456.000 portadoras de VIH.

Los pobres son quienes más sufren


La tuberculosis es una enfermedad de la pobreza. A pesar de que es fácilmente tratable con antibióticos, muchas de las personas afectadas no pueden pagarlos. Cada una de estas personas con TB activa no tratada puede llegar a contagiar a un promedio de entre 10 y 15 personas por año, la mayoría de las cuales tampoco puede cubrir el costo del tratamiento. Se estima que el 34 por ciento de los casos se presentan en Asia Sudoriental, correspondiendo a África el mayor número de muertes.

La resistencia a los medicamentos dificulta la lucha


La tuberculosis puede curarse en el 85 por ciento de los casos, pero para ello es fundamental una administración correcta y completa del tratamiento. En caso contrario, existe un alto riesgo de que la bacteria que causa la TB se vuelva resistente a los medicamentos. En el curso de los últimos años, las cepas de la denominada TB multirresistente (MDR-TB) se han convertido en un grave problema.

Una combinación mortífera: TB y VIH
La tuberculosis es una enfermedad llamada “oportunista”, ya que ataca preferentemente a personas cuyo sistema inmunitario está debilitado. Esto explica por qué tantaspersonas que viven con VIH se infectan con TB y mueren por esta enfermedad.

La mayoría de los casos de TB en personas portadoras de VIH (79%) se registró en la región de África, seguida de la región de Asia Sudoriental (principalmente India), con un 11% del total de los casos (datos del informe de la OMS sobre el control mundial de la tuberculosis, 2009).

¿Qué hace la Cruz Roja Media Luna Roja?


Los voluntarios de la Cruz Roja Media Luna Roja participan en todos los niveles en la lucha contra la TB.  Dado que viven en las comunidades afectadas, pueden fácilmente:

  • identificar a los grupos vulnerables
  • impartir educación sanitaria eficaz
  • detectar a las personas que necesitan tratamiento

Además, los voluntarios de la Cruz Roja Media Luna Roja prestan servicios sociales después de la primera fase del tratamiento. Estas actividades incluyen:

  • asegurarse de que los pacientes sigan bien el tratamiento
  • ayudar a los pacientes a obtener alimentos en cantidad suficiente y de buena calidad
  • estar disponibles para responder a sus preguntas o cuando necesiten conversar con alguien

Mediante estas actividades, el porcentaje de personas que pueden curarse de la TB aumenta significativamente.

Las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja Media Luna Roja también se mantienen en contacto con las autoridades, los responsables de la formulación de políticas y con el público a fin de que los recursos necesarios para controlar la TB estén disponibles.

Vídeo: Desmitificar la tuberculosis – Alianza entre la Sociedad de la Cruz Roja de Sudáfrica y Eli Lilly MDR-TB



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