Lesotho: La peor sequía de toda una vida

Publicado: 5 mayo 2016 14:22 CET

Cuando la familia Ntsoa se dio cuenta de que esta temporada no iba a cosechar nada de su tierra en Lesotho sudoccidental, la hija de Mathabo Ntsoa tuvo que irse a buscar trabajo en la ciudad. Ahora, Mathabo de 65 años, está sola en el pueblo para cuidar a sus tres nietos.

“No tenemos nada; nada que arar, nada que cosechar”, cuenta Mathabo, mientras Rethabile, su nieta menor de tres años, se sienta entre sus rodillas.

Desde hace un tiempo, Mathabo tiene que cuidar a sus nietos, pues su hija se fue a la ciudad, que queda a dos horas en coche, a buscar trabajo para poder alimentar a sus hijos y el resto de la familia.

“Habitualmente, sacamos dinero vendiendo los cultivos de nuestra tierra, pero hoy en día no podemos cosechar nada y no tengo otra alternativa que producir alcohol local para venderlo", explica.

Lesotho, al igual que la mayor parte de África meridional, se ve aquejado por una grave sequía debido a la irregularidad de las lluvias en 2015 y El Niño más fuerte en 35 años.

Mathabo vive en un pueblo del distrito de Mafeteng, el más afectado por la sequía del país, e indica: “Nuestros ríos se secaron y el paisaje ya no es como antes.”

“En toda mi vida, nunca vi una sequía tan grave.”

A medida que se acerca el invierno, con toda probabilidad, las temperaturas bajarán mucho en la zona de  Mafeteng, lo que junto con la falta de alimentos, hará que las condiciones de vida sean todavía más críticas para las personas afectadas por la inseguridad alimentaria que son más de 500.000 en Lesotho.

La Cruz Roja de Lesotho sigue de cerca la situación y ya distribuyó alimentos básicos como maíz, frijoles y aceite con el objetivo de llegar a 9.000 personas. Aun así, subsiste la necesidad urgente de hacer más.

“Los habitantes de esta zona empiezan a carecer de agua porque las fuentes se están secando. Además, el precio de los alimentos aumenta y no pueden permitirse comprar provisiones en los mercados”, indica Liteboho Tsiu, secretaria de división de la Cruz Roja de Lesotho.

A fin de aportar más ayuda a los pueblos, la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR) hizo un Llamamiento de emergencia destinado a respaldar a la Cruz Roja de Lesotho para prestar un apoyo de emergencia que salva vidas a familias que luchan contra los efectos de la grave sequía.

Ahora bien, muchas personas afectadas por la sequía no están recibiendo ayuda y a medida que se acerca el invierno, Liteboho se preocupa por la familia Ntsoa y las demás personas vulnerables de su distrito.

“Estoy muy preocupada porque si no se presta ayuda, la gente morirá”, concluye.

El Llamamiento de emergencia por valor de 664.073 francos suizos tiene por objetivo satisfacer las necesidades de seguridad alimentaria de 9.000 personas afectadas por la sequía mediante la distribución de alimentos, la promoción de la salud y la higiene, los medios de subsistencia y las actividades de capacitación correspondientes, así como la distribución de semillas y herramientas. Lanzado en enero, el llamamiento irá hasta julio de 2016.




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