Paraguay: la Cruz Roja lidera las medidas de prevención ante el brote de dengue

Publicado: 18 abril 2011 11:00 CET

Por Helém Peña en Asunción y Sadia Kaenzig en Ginebra

Asunción, Paraguay – Al menos 25 personas han muerto y 200 se encuentran gravemente enfermas a raíz de un brote de la fiebre del dengue, según datos del Ministerio de Salud (MINSA). Esperanza Martínez, la ministra del ramo, anunció este lunes que este es “…el peor brote de dengue en la historia de nuestro país”. Agregó que “...los médicos y enfermeras atienden diariamente decenas de pacientes en las salas de emergencia de nuestros hospitales y clínicas públicos y privados.” Fuentes oficiales informan que los servicios hospitalarios y la capacidad del sistema de salud local han colapsado en todo el territorio nacional a raíz de la demanda.

La mayoría de los contagios se ha dado en las regiones de Itapúa, Alto Paraná y Central, localizadas en el sur, este y centro del país. El Estado ha informado que a la fecha se han reportado 22.000 posibles casos, de los cuales  7.071 han sido confirmados mediante criterio epidemiológico y/o pruebas de laboratorio.

"Estamos muy preocupados por gran velocidad de propagación de la enfermedad", dijo Cynthia Margarita León González, coordinadora de salud de la Cruz Roja Paraguaya (CRP). "La cifra de muertos es elevada ya que este brote es causado principalmente por un tipo de virus del dengue que es nuevo en Paraguay. Esto hace que las personas que ya han tenido la enfermedad se encuentren expuestas a un nuevo contagio, no tienen inmunidad.”
 
La primera epidemia de dengue en Paraguay se registró entre 1988 y 1989. En esa ocasión circuló el DEN1 y se registraron un total de 41,990 casos en todo el país. Entre 1989 y noviembre de 1998 no se registraron casos. El brote más reciente se dio en 2007, cuando enfermaron miles de personas y murieron 17.

Acciones de la Cruz Roja
 
El MINSA y la Secretaría de Emergencia Nacional (SEN) convocaron a la CRP a formar parte del equipo de coordinación inter-institucional, considerando que la CRP es parte del Consejo Ejecutivo de la Secretaría y referente en el tema de Reducción de Riesgos.  En este contexto, la CRP ha asumido el compromiso de trabajar de manera conjunta y coordinada con los organismos del Estado relevantes, y en los municipios que presenten mayor índice de infestación.
 
El aporte de la CRP a este esfuerzo nacional consiste principalmente en trabajar con las autoridades municipales donde se ubican las filiales, y en efectuar actividades de promoción y apoyo para facilitar la implementación del plan de contingencia por parte del MINSA. Las acciones de la CRP también se centran en trabajar con las comunidades en la movilización de voluntarios mediante las mingas ambientales, efectuar tareas de promoción y sensibilización y la difusión de información relevante a través de los medios masivos de comunicación. 

La CRP también desempeña una función permanente en la Sala de Situación instalada en el marco del Plan de Contingencia. Es responsable de la recopilación de datos, la elaboración de informes de actividades diarias, la gestión de la base de datos para las estadísticas de las visitas diarias y el control del inventario de recursos movilizados, zonas de cobertura y proyecciones. Todo esto se realiza a través de la Unidad Nacional de Respuesta a Desastres – UNRD.
 
"La Cruz Roja Paraguaya ha empezado a utilizar la versión en español del Control de Epidemias para Voluntarios – Manual y Caja de Herramientas. Durante el proyecto piloto llevado a cabo en 2009, las redes de voluntarios de la CRP recibieron capacitación sobre cómo ayudar a limitar el número de víctimas a raíz de un brote, cómo actuar con rapidez y eficacia y cómo definir su papel en la comunidad antes, durante y después de una epidemia. Como resultado, la CRP está bien preparada para responder a los brotes y para contribuir a lograr comunidades más saludables y con mayor resilencia”, dijo el Dr. Carlos Vera Urdapilleta, Secretario General de la Cruz Roja Paraguaya.

De acuerdo con la Dra. Marta Trayner, Coordinadora de Salud en Emergencias de la FICR para la Zona de Américas, "…la alta tasa de casos de dengue ha llevado a la CRP y al Estado a activar el plan de contingencia para evitar que la situación empeore, mientras se brinda asistencia a los afectados.” La Federación Internacional está proporcionando apoyo técnico a la operación, y trabaja con la Cruz Roja Paraguaya para asistir a las juntas vecinales en la limpieza de los criaderos.

Según datos de la Organización Panamericana de la Salud, solamente el 43 por ciento de los 6.3 millones de habitantes de Paraguay tiene acceso al agua potable, y hay únicamente 4.9 médicos disponibles por cada 10.000 habitantes.

Datos sobre el dengue

El dengue es una enfermedad transmitida por el mosquito Aedes aegypti. El paciente puede estar incapacitado durante más de una semana, y presentar dolores de cabeza severos y dolor en las articulaciones. No se ha desarrollado un tratamiento antiviral ni una vacuna para tratar la enfermedad, pero los pacientes deben mantenerse bien hidratados. Menos del 5 por ciento de los casos registrados corresponde a una variante hemorrágica de la enfermedad que causa hemorragias internas y externas y que resulta letal.  Aunque estos casos no representan un porcentaje muy alto del total, existen señales de un incremento, y a menudo afecta a personas que se han recuperado de un caso no muy severo de dengue. 
 
El dengue que ha ido ganando fuerza en el continente a partir de 1980. La única manera de controlar su avance es a través de la prevención, en lo cual la red de la Cruz Roja en las Américas desarrolla una importante actividad.

Mapa

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