Nepal: El brote de diarrea requiere un enfoque proactivo

Publicado: 17 mayo 2010 0:00 CET
  • Voluntarios de la Cruz Roja Nepalesa muestran la forma correcta de lavarse las manos a vecinos de una comunidad. (p-NPL0283)
  • La Cruz Roja Nepalesa utiliza varios canales de comunicación como carteleras públicas, visitas puerta por puerta, distribuciones de material, distribuciones de suministros de socorro y pintadas en muros. Asimismo, imparte lecciones en escuelas para difundir mensajes sobre agua, saneamiento e higiene. (p-NPL0277)
  • Voluntarios de la juventud de la Cruz Roja Nepalesa durante una representación teatral sobre agua y saneamiento en una calle del distrito de Dailekh. (p-NPL0278)
Voluntarios de la Cruz Roja Nepalesa muestran la forma correcta de lavarse las manos a vecinos de una comunidad. (p-NPL0283)

Indra Adhikari, Nepal Red Cross Society, in Kathmandu

En un enorme esfuerzo para abordar los crecientes riesgos para la salud en Nepal central y occidental, la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR) y la Cruz Roja Nepalesa (CRN) hacen un llamamiento por valor de unos 740.000 francos suizos (664.000 dólares o 527.000 euros) en efectivo, especie o servicios para asistir a 189.000 personas en los próximos nueve meses.

A raíz de las altas temperaturas de estas últimas semanas y la escasez de fuentes de agua potable, el número de casos de diarrea está en aumento en zonas remotas del país. Hasta la fecha hubo 17 muertos y se registraron oficialmente 300 casos de infección.

"En Khalanga es muy difícil comprar alimentos y aún más medicamentos”, señala Nandakala Thapa que llora la reciente pérdida de su hija de 20 años que murió de diarrea poco después de haberse casado.

La CRN movilizó equipos de voluntarios para apoyar los esfuerzos desplegados por las autoridades gubernamentales y los organismos humanitarios que integran el grupo de agua, saneamiento e higiene (WASH por su sigla en inglés) para iniciar de inmediato campañas de promoción de la higiene y almacenar suministros de socorro.

Ahora bien, para que tengan un impacto significativo, esos esfuerzos deben ampliarse, sobre todo en aquellas zonas del país donde la CRN es la única organización operativa. Además, visto que la estación del monzón se avecina a pasos agigantados es probable que un mayor número de distritos y comunidades se expongan al riesgo de una rápida propagación de la diarrea, tal como sucedió en años anteriores.

"¿Cómo podríamos esperar hasta que un brote de diarrea acuosa aguda se cobre vidas? Más que reactivo, nuestro enfoque debería ser proactivo y nuestras acciones preventivas centrarse en salvar vidas y mitigar el sufrimiento humano antes que sea demasiado tarde”, sostiene Dev Ratna Dhakhwa, Secretario General de la CRN.

Las operaciones de la FICR y la CRN garantizarán una intervención temprana y sostenida para prevenir la ulterior propagación de enfermedades diarreicas y reducir el riesgo de otros brotes como los de 2009 que, según estimaciones, se cobraron 371 vidas y afectaron a unas 67.000 personas. Los esfuerzos se centrarán en actividades urgentes de promoción de la higiene, almacenamiento y distribución de botiquines con medicamentos para la diarrea e instalaciones de agua y saneamiento en las comunidades más vulnerables. Esta operación se basa en la experiencia adquirida por la CRN durante su intervención frente al brote de diarrea del año pasado en la que se hizo hincapié en abordar a largo plazo las necesidades crónicas de las comunidades para prevenir recurrencias.

En Nepal, los servicios de salud e higiene son ineficaces y en muchos casos inaccesibles para el ciudadano común.  En localidades apartadas, por lo general, no hay personal médico y debido a la inaccesibilidad geográfica puede resultar muy difícil hacer llegar suministros médicos.

La situación de salud se ve aún más complicada porque los habitantes del Nepal rural siguen creyendo firmemente en las prácticas de cura tradicionales y rara vez solicitan ayuda a trabajadores de la salud.

Prevención basada en la experiencia

“Tenemos que lanzar ya mismo campañas de agua y saneamiento y construir letrinas en cada hogar”, opina Sanat Kumar Karki, presidente de la filial del distrito de Jajarkot de la CRN, y añade: “Abrigamos la esperanza de que si el gobierno y los donantes se unen a nosotros para sensibilizar a nuestra gente, no se repitan los trágicos hechos del pasado”. 

En 2009, la CRN movilizó 1.720 voluntarios para llegar a 1.200.000 personas durante el último brote de diarrea. En las visitas a hogares vulnerables informaban e instruían sobre cómo conservar la potabilidad del agua, proteger las fuentes contra la contaminación, purificar el agua y preparar las sales de rehidratación oral.

También representaron obras teatrales en las calles y utilizaron diversos canales de comunicación masiva tales como visitas puerta por puerta, distribuciones de material y suministros de socorro, pintadas en muros, carteleras públicas y lecciones en escuelas.

Mapa

La Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja es la mayor organización humanitaria del mundo, con 189 sociedades miembros. Siendo uno de los componentes del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, nuestra labor se rige por los siete principios fundamentales: humanidad, imparcialidad, neutralidad, independencia, voluntariado, unidad y universalidad.