Agua, saneamiento y promoción de la higiene

1100 millones de personas en el mundo carecen de acceso al agua potable y más de 2600 millones a saneamiento básico. Con su política sobre agua y saneamiento, la Federación trabaja para enfrentar los problemas que plantea la falta de agua y saneamiento

La imposibilidad de acceder a servicios de agua potable y saneamiento, sumada a prácticas de higiene inadecuadas y una escasa sensibilización sobre el tema, es una de las principales causas de muerte, enfermedad y pérdida de dignidad en la mayoría de los países más pobres del mundo.

Más de 1100 millones de personas carecen de acceso a agua potable y más de 2600 millones a un saneamiento básico (según el Programa Conjunto OMS/UNICEF de Monitoreo del Abastecimiento de Agua y del Saneamiento, PCM, que vela por la consecución de la Meta de los ODM pertinente). Más de dos millones de personas, la mayoría niños menores de cinco años, mueren cada año por carecer de acceso a fuentes de agua mejoradas y de saneamiento básico.

A través de su política sobre agua y saneamiento, la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja trabaja enérgicamente para superar esos enormes problemas mundiales.

La falta de acceso a agua potable y saneamiento ocasiona problemas que se agravan aun más durante los desastres y las crisis, y sobre los que inciden cada vez más el cambio climático, la urbanización rápida y no planificada, el aumento de las epidemias y las pandemias, los movimientos de población y los conflictos. La carencia de agua potable es la causa subyacente más común y prevenible de enfermedad y muerte en el mundo actual.

Política sobre agua y saneamiento

La estrategia de salud y asistencia de la Federación forma parte de su política sobre agua y saneamiento, formulada en 2003. Allí se definen en términos generales las acciones necesarias para encarar el problema de la falta de acceso a agua potable y saneamiento.

Seguimos apoyando a los voluntarios, el personal y los delegados de las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja en cada país, quienes en caso de desastre y de crisis intervienen rápidamente ofreciendo capacidad técnica, formación y equipamiento, como las unidades de intervención de urgencia (UIU) para la promoción del agua, el saneamiento y la higiene, y los equipos de agua y saneamiento en las respuestas a desastres.

También estamos trabajando con programas de desarrollo a largo plazo enmarcados en la Iniciativa Global de Agua y Saneamiento (2005-2015).

Nuestro trabajo contribuye a alcanzar soluciones sostenibles a largo plazo con miras al cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas.

Durante los últimos diez años:

  • más de seis millones de personas se han beneficiado de nuestras actividades de intervención en casos de desastre
  • más de tres millones de personas se han beneficiado de nuestros programas a largo plazo


La Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja es la mayor organización humanitaria del mundo, con 189 sociedades miembros. Siendo uno de los componentes del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, nuestra labor se rige por los siete principios fundamentales: humanidad, imparcialidad, neutralidad, independencia, voluntariado, unidad y universalidad.