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Les tempêtes tropicales, les ouragans, les cyclones et les typhons

Définition et caractéristiques

Bien que présentés sous diverses dénominations, tempêtes tropicales cyclones, ouragans et typhons désignent le même type de catastrophe. 

Dans tous les cas Il s'agit essentiellement d'un système fermé de circulation d'air dans l'atmosphère, qui combine une basse pression et des vents forts qui tournent dans le sens inverse des aiguilles d'une montre dans l'hémisphère nord et dans le sens horaire dans l'hémisphère sud.

Ces systèmes sont appelés "cyclone" dans l'océan Indien et le sud de l'océan Pacifique, "l'ouragan" dans l'Atlantique Ouest et dans l'Est de l'océan Pacifique, et "Typhoon" dans l'océan Pacifique.

Les ouragans et les typhons  (nom locaux pour les tempêtes en provenance des Caraïbes et du sud de la  la mer de chine, respectivement) sont le même type de phénomème que les "cyclones tropicaux"


Un cyclone tropical est un système de tempête caractérisée par un centre de basse pression non-frontale, bandes de pluies en spirale et des vents forts. Habituellement il s' origine dans des eaux tropicales ou subtropicales, et tourne dans le sens des aiguilles d'une montre dans l'hémisphère sud et à l'écart dans l'hémisphère nord. Le système est allimenté par la chaleur rejeté lorsque de l'air humide monte et la vapeur d'eau qu'il contient se condense. (système de tempête à «noyau chaud»). Pour cela, la température de l'eau doit être supérieure à 27 º

Prévisibles plusieurs jours à l’avance, cyclones, ouragans et typhons se forment avec une violence paroxysmique aux effets généralement plus dévastateurs que les inondations.

Dans un premier temps, de violentes rafales de vent causent d’importants dommages aux infrastructures et aux habitations, notamment aux constructions légères. Ensuite des précipitations diluviennes s’abattent, suivies, dans les zones côtières plates, par des marées de tempêtes.

Bien qu’il soit possible de prévoir avec exactitude le moment où le cyclone atteint le continent, les populations menacées ont seulement quelques heures pour se mettre à l’abri mais attendent en général la dernière minute pour abandonner leur domicile et leurs biens. Le bilan matériel et humain des fortes marées et des inondations-éclairs qui accompagnent les cyclones est donc souvent très lourd.

 

En savoir plus


Documents disponibles:

Opérations de la Croix-Rouge et du Croissant Rouge:

  • Myanmar - Cyclone Nargis (2008).
  • La saison des inondations et des typhons en Asie.
  • La saison des ouragans dans les Caraïbes
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