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Des millions de personnes privées de courant et des milliers de sinistrés hébergés dans des abris d’urgence

Publié: 30 octobre 2012 11:30 CET

La Croix-Rouge américaine a mis sur pied une opération de secours à grande échelle pour assister les populations affectées par l’ouragan Sandy qui, après avoir balayé les Caraïbes, s’est jeté avec violence sur la côte Est des Etats-Unis. Des millions d’habitants se sont réveillés ce matin privés de courant, au milieu d’arbres tombés et de débris de toutes sortes, environnés d’eau; l’organisation travaille sans relâche afin de leur fournir l’aide dont ils ont besoin. La supertempête a fait au moins 35 morts dans le pays.

Cependant que le vent, la pluie et la neige faisaient rage à l’extérieur, près de 11 000 sinistrés ont passé une nuit agitée dans quelque 250 abris aménagés par la Croix-Rouge à travers seize Etats dont le New Jersey, New York, la Pennsylvanie, le Connecticut, Rhode Island, le Maryland, le Delaware et la Caroline du Nord.

«Notre priorité est de répondre aux besoins les plus pressants – procurer aux familles et individus affectés un endroit sûr où s’abriter ainsi que de la nourriture», commente Charley Shimanski, vice-président en charge de la gestion des catastrophes à la Croix-Rouge américaine. «S’il est encore trop tôt pour mesurer pleinement l’impact de Sandy, nous prévoyons quoi qu’il en soit de travailler en partenariat avec tout un éventail de partenaires afin d’apporter aux sinistrés un soutien efficace durant les semaines à venir.»

La Société nationale a déjà mobilisé quelque 1700 secouristes de tout le pays qui ont servi jusqu’à présent plus de 25 000 repas et collations. Elle a également mis en service 167 véhicules et expédié plus de 230 000 repas préparés. L’organisation opère en étroite liaison avec de nombreux partenaires tels que groupements civiques, associations caritatives et services professionnels afin d’optimiser l’utilisation de toutes les ressources disponibles.

«La réponse de la Croix-Rouge américaine à Sandy est massive et sera très coûteuse, car elle couvre une immense région englobant une grande partie de la moitié orientale du pays», note Shimanski.

Dans les zones les plus durement touchées, l’organisation invite les gens à s’assurer que leurs voisins sont sains et saufs et à s’entraider en attendant l’arrivée des secours. Tous les habitants devraient se plier aux instructions des autorités locales dans cette situation de crise – évacuer leurs foyers si telle est la consigne, rester en lieu sûr et à l’écart des routes jusqu’à la fin de la tempête, ne pas rentrer chez eux avant d’avoir le feu vert.

Le passage de l’ouragan à travers les Caraïbes a semé la dévastation dans la région, causant de lourds dommages en Jamaïque et faisant 52 morts et 200 000 sans-abri en Haïti.




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