Las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja


Como organización verdaderamente mundial, con Sociedades Nacionales en 186 países y más de 97 millones de voluntarios en el plano local, el Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja es muchas veces el primero en responder a los desastres, tanto en pequeña como en gran escala. En cualquier nivel de respuesta, sea local, nacional o internacional, la coordinación eficaz de los recursos humanos, financieros y en especie disponibles resulta crucial tanto para los beneficiarios como para los donantes.

Una de las principales funciones de cualquier Sociedad Nacional de la Cruz Roja o de la Media Luna Roja, como auxiliar de los poderes públicos, es prestar servicios de respuesta a desastres en primera línea. En la respuesta a desastres, las Sociedades Nacionales desempeñan una función asignada por sus gobiernos (con frecuencia legalmente definida), que varía de uno a otro país. Puede incluir operaciones de búsqueda y rescate, la evacuación de heridos o personas en peligro a causa del desastre, la gestión de refugios, el restablecimiento del contacto entre familiares, la prestación de servicios de ambulancia o la recuperación y evacuación de cadáveres. En la mayoría de las Sociedades Nacionales, los voluntarios están formados en primeros auxilios, de manera que pueden prestar a los heridos de un desastre asistencia que puede salvar vidas. Además, están capacitados para evaluar los daños y las necesidades de emergencia de la población, determinar quiénes requieren asistencia y organizar las distribuciones de socorro. Pueden también brindar atención de salud y apoyo psicológico.

Alrededor del 80 por ciento de las respuestas de las Sociedades Nacionales a desastres se lleva a cabo en el plano local o nacional y no requiere apoyo regional o internacional. No obstante, cualquiera que sea su alcance y el plano en que se desarrolle, la respuesta de las Sociedades Nacionales se rige por los mismos principios y políticas.

En el plano internacional, las Sociedades Nacionales, cada una dentro de los límites marcados por sus recursos, brindan asistencia a las víctimas de desastres naturales y otras emergencias. Esta asistencia, en forma de servicios y personal, y de apoyo material, financiero y moral, se presta a través de la Sociedad Nacional del país afectado por el desastre y la Federación Internacional.

En el plano comunitario se imparte formación a grupos de voluntarios para que trabajen juntos en equipos comunitarios de respuesta a desastres y brinden asistencia a los damnificados de sus comunidades.

Los equipos nacionales de respuesta a desastres incluyen a personal y voluntarios capacitados de la Sociedad Nacional, muchas veces de diferentes filiales o capítulos, que trabajan con voluntarios de la Cruz Roja o de la Media Luna Roja en el plano comunitario para asistir a las personas afectadas por el desastre. Incluyen a generalistas y a especialistas en salud, logística, socorro, o agua y saneamiento. Se pueden movilizar a muy corto plazo y están capacitados para trabajar en equipo y apoyar a los capítulos o filiales locales de la Cruz Roja o la Media Luna Roja en su respuesta al desastre.

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