Promoción de la higiene

La promoción de la higiene es un elemento esencial de las actividades de agua y saneamiento de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR). Permite generar una mayor conciencia sobre las cuestiones de salud pública y previene enfermedades relacionadas con la falta de higiene.

  • Los datos de la Organización Mundial de la Salud revelan que 1,7 millones de muertes al año son atribuibles al agua insalubre y a la falta de saneamiento y de higiene
  • 54,2 millones de Años de Vida  perdidos Ajustados en Función de la Discapacidad  (AVAD) se deben al agua insalubre, a la falta saneamiento y de higiene –cada AVAD puede considerarse como un año de vida “sana” perdido
  • Se ha demostrado que las intervenciones para mejorar el agua, el saneamiento y las prácticas de higiene reducen entre un cuarto y un tercio las enfermedades debidas a la diarrea (Esrey et al, 1991; Fewtrell et al, 2005)
  •  Las niñas que en la escuela carecen de acceso a agua limpia y salubre, a lavabos separados y a instalaciones para lavarse las manos tienen muchas más probabilidades de abandonar los estudios
    La Federación Internacional se rige por el Marco para la Mejora de la Higiene formulado por el Environmental Health Project.


La Federación trabaja a través de las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja potenciando a las comunidades, y se cerciora de que:

  • existan o se faciliten estructuras para que las comunidades dispongan de agua y saneamiento
  • en todas las actividades relacionadas con el agua y saneamiento se incluya el componente de promoción de la higiene
    La Federación Internacional trabaja con las Sociedades Nacionales para que los países incluyan la promoción de la higiene en su agenda política, y para ayudar con los programas conexos.
    En las intervenciones en casos de desastre, la Federación despliega las Unidades de Intervención de Urgencia y las herramientas de que dispone en la materia.
    Al mismo tiempo, la Federación ofrece soluciones sostenibles a largo plazo a quienes carecen de agua salubre y saneamiento. La Iniciativa Mundial de Agua y Saneamiento (IMAS) 2005-2015, tiene por objeto lograr una mayor contribución a la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.


Los elementos clave de la IMAS son los siguientes: 

  •  beneficiar a las comunidades vulnerables con escasa cobertura en materia de agua y saneamiento
  • encontrar opciones tecnológicas apropiadas y asequibles
  • proporcionar financiación a largo plazo
  • instalar sistemas informáticos sobre gestión de la comunidad y cambio de comportamiento favorables a la sostenibilidad
  • acrecentar la conciencia sobre la problemática de género
  • trabajar codo a codo con los países en la planificación de las actividades de agua y saneamiento
  • velar por opciones técnicas ambientalmente racionales

Soluciones a largo plazo
Nuestros proyectos cuentan con el respaldo de la metodología Transformación participativa para la higiene y el saneamiento (PHAST, en sus siglas en inglés), que fomenta una mayor conciencia sobre la higiene en las comunidades. Las comunidades pueden analizar sus hábitos de higiene y comprender la forma en que se transmiten las enfermedades y cómo prevenirlas en el ámbito doméstico.

En los últimos 15 años, la Federación Internacional ha abastecido de agua y saneamiento a 6,5 millones de personas mediante intervenciones de urgencia, y a otros 2,5 millones a través de programas de desarrollo. Para 2015, otros 14 millones de personas se habrán beneficiado de estas actividades.