Epidemias y pandemias

Las epidemias son un aumento inesperado, a menudo repentino, de una enfermedad específica dentro de una comunidad o región. Las pandemias se dan cuando ocurre una epidemia en todo el mundo, que cruza fronteras internacionales y afecta a un gran número de personas. Varias enfermedades transmisibles pueden representar una amenaza importante para la salud a nivel local, regional y mundial y dar lugar a epidemias o pandemias. Las epidemias y pandemias se pueden prevenir y mitigar mediante una serie de medidas en el hogar y la comunidad, como una buena higiene, el distanciamiento social y la vacunación.

¿Sabe cómo prepararse para una epidemia o una pandemia?

Tenga en cuenta que las amenazas epidémicas y pandémicas y la transmisión pueden ocurrir a través del aire, el agua, los alimentos, los vectores (organismos, como mosquitos o garrapatas) y/o el intercambio de fluidos corporales. Manténgase informado sobre estas amenazas a través de las autoridades sanitarias locales y nacionales. Proteja las fuentes de agua, siga una buena higiene y saneamiento y vacune a los niños para mantenerlos seguros. Notifique a las autoridades de inmediato si nota alguna incidencia inusual de enfermedad en personas o animales.

El agua potable es la medida de prevención más importante para muchas enfermedades: mantenga el agua limpia con prácticas seguras de almacenamiento y purificación de agua. Practique una buena higiene y saneamiento personal, incluido el aprendizaje de cómo lavarse las manos correctamente con agua limpia y jabón. Mantenga los alimentos limpios y elimine los desechos humanos y animales de manera segura. Siga las pautas de distanciamiento social y otros consejos de las autoridades sanitarias de su país.

Utilice Equipo de Protección Personal (EPP), como mascarillas, cuando atienda a personas enfermas y cuando lo indiquen las autoridades sanitarias. Limpie y desinfecte las superficies de su hogar. Prepare suministros de emergencia, como alimentos, medicamentos esenciales y artículos de higiene, si existe la posibilidad de que deba estar aislado en su hogar durante un período prolongado. Aprenda a reconocer los síntomas y busque atención médica para cualquier persona que no pueda recibir tratamiento en casa.

Qué hacer y qué no hacer

Utilice fuentes de agua limpias y almacene el agua de forma segura
Practique una buena higiene, como lavarse las manos correctamente
Evite comida contaminada y guardar carne cruda con producto fresco
Use inodoros limpios y adecuados donde estén disponibles
Practique un buen saneamiento y elimine los desechos de manera segura
Siga los consejos de salud de las autoridades locales y nacionales
Use equipo de protección personal si así lo aconsejan las autoridades sanitarias
Siga los consejos de aislamiento y distanciamiento social
Informe sobre cualquier incidencia inusual de enfermedad en personas o animales
Obtenga las vacunas pertinentes y vacune a niños y niñas

'Qué hacer y qué no hacer' adicionales

Los consejos sobre cómo protegerse durante una epidemia o pandemia pueden diferir según cómo se transmita (propague) una enfermedad: 

  • Enfermedades transmitidas por el aire: a través de pequeñas gotas que una persona inhala o que salpican sobre otras personas o superficies.  

  • Enfermedades transmitidas por la sangre o los fluidos corporales: se propagan a través de sangre o fluidos corporales contaminados 

  • Enfermedades zoonóticas: enfermedades que se transmiten de animales a humanos  

  • Enfermedades transmitidas por vectores: enfermedades transmitidas por organismos vivos (como mosquitos y garrapatas), a menudo por picaduras.  

  • Enfermedades transmitidas por alimentos: causadas por ingerir alimentos contaminados con bacterias, virus, parásitos o sustancias químicas.  

Puede encontrar lo que se debe y no se debe hacer para cada uno de estos tipos de enfermedades en el documento Pandemias y epidemias: Mensajes clave, a continuación.