Llamamiento por valor de 300 millones de dólares para combatir el VIH/SIDA en África meridional

Publicado: 1 noviembre 2006

La Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja lanza un llamamiento por valor de 300 millones de dólares EE. UU. (384 millones de francos suizos/241 millones de euros) para ampliar en gran escala, durante cinco años, su programa de VIH/SIDA en África meridional.

El programa forma parte de la nueva alianza mundial contra el VIH/SIDA de la Federación Internacional. Su objetivo es reducir la vulnerabilidad frente al VIH y el impacto de éste mediante la prevención de nuevas infecciones, la ampliación de la asistencia, el tratamiento y el apoyo, la reducción del estigma y la discriminación, y el fortalecimiento de la capacidad nacional y regional de la Cruz Roja.

Desde Johannesburgo, donde se está lanzando el llamamiento, el Dr. Mukesh Kapila, Representante Especial del Secretario General de la Federación Internacional para el VIH/SIDA, explica:

“El programa ya está en marcha, y con él se están redoblando los esfuerzos de la Cruz Roja/Media Luna Roja en esta región que, con aproximadamente 12,3 millones de personas que viven con el VIH, incluidos 860.000 niños menores de 14 años, es la más gravemente afectada del mundo. Prevemos alcanzar a 50 millones de personas mediante mensajes de prevención y de lucha contra el estigma y la discriminación. Además, prestaremos servicios a más de 250.000 personas que viven con el VIH/SIDA y 460.000 niños huérfanos o vulnerables como consecuencia del VIH/SIDA.”

El programa se basa en un enfoque excepcional con el cual, a través de los voluntarios y de una participación más intensa de personas que viven con el VIH, se promueve la autosuficiencia de las comunidades. Se dirige especialmente a los grupos más vulnerables.

“Estamos particularmente preocupados por la situación de las mujeres jóvenes que, como consecuencia de la violencia sexual y de género y la explotación, incluidas las relaciones sexuales intergeneracionales, se infectan con el virus con una frecuencia dos veces superior que los hombres”, declara Françoise Le Goff, Jefa de la Delegación Regional de la Federación Internacional para África meridional. “La deficiente educación y la falta de servicios de salud y públicos se traducen en que las personas tienen cada vez menos acceso al apoyo básico, por lo que debemos mejorar su situación”, añade.

También los huérfanos constituyen un grupo particularmente vulnerable. Se prevé que hasta 2010 su número se duplique. “La reciente controversia relativa a la adopción de niños de África meridional por famosos debe advertirnos de la gravedad de la situación”, observa el Dr. Mukesh Kapila. “Recurriremos a enfoques más sostenibles para ayudar a los huérfanos y a otros niños vulnerables. Es decir, vamos a promover actividades de generación de ingresos y prestar apoyo psicosocial. Nuestros voluntarios se encuentran en la posición adecuada para realizar esta labor, pues forman parte de las comunidades”, concluye.

El llamamiento beneficiará a las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja de los diez países siguientes: Angola, Botswana, Lesotho, Malawi, Mozambique, Namibia, Sudáfrica, Swazilandia, Zambia y Zimbabwe.

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