La Unidad Regional de Respuesta en Agua y Saneamiento viaja a Paraguay en apoyo a la respuesta a las inundaciones

Publicado: 26 junio 2014 22:04 CET

Por: Enrique Jair Guevara

“El hecho de que 3 dominicanos y 2 guatemaltecos puedan unirse bajo un solo Movimiento, un solo emblema, atendiendo al imperativo del trabajo humanitario, me llena de inspiración. Con esta experiencia verdaderamente siento que, no importa donde estemos, somos uno”.

Por segunda vez en este año, la Unidad Panamericana de Respuesta a Desastres movilizará una Unidad de Respuesta Regional (o URR) para atender una emergencia en el continente Americano. En esta instancia, cinco miembros de la URR (3 de nacionalidad dominicana y 2 de nacionalidad Guatemalteca) viajarán a Paraguay para apoyar a la Cruz Roja Paraguaya en la acciones que desempeñan para atender a más de 200.000 personas damnificadas por fuertes lluvias que han causado el desbordamiento de los ríos Paraná y Paraguay.

Tuvimos la oportunidad de conversar con algunos de los integrantes de esta URR antes de su partida a Paraguay para conocer un poco más sobre sus preparativos y el trabajo que desempeñarán en apoyo a la Cruz Roja Paraguaya.  Conversamos con Eduardo Isabel Cabrera, Jesús Miguel Vallejo y Eva María Hiraldo, todos integrantes de los equipos especializados en agua y saneamiento de la Cruz Roja Dominicana que junto a dos colegas de la Cruz Roja Guatemalteca, Rosivell Pelico y Adbi Vela,  formarán la URR de agua y saneamiento que apoyará el operativo de respuesta y recuperación en Paraguay.

EG: ¿Cuáles son las expectativas de trabajo de la Unidad Regional de Respuesta en Paraguay?

Eduardo: Nuestra expectativa es poder coordinar nuestro trabajo con la Cruz Roja Paraguaya para que podamos contribuir a su fortalecimiento y dejar una Sociedad Nacional más fuerte en respuesta en agua y saneamiento. En República Dominicana vemos muchas inundaciones y por ello tenemos amplia experiencia en la respuesta que debemos dar a las personas afectadas en este tipo de emergencia. Sin embargo, tenemos muy presentes que es un pais distinto con una cultura distinta y que debemos adaptar nuestro trabajo para cubrir las necesidades de las personas afectadas.

Jesús: Tengo una expectativa muy alta en base a las emergencias que hemos podido atender como parte de Cruz Roja Dominicana, sé que vamos a poder ayudar y poder adaptar nuestras metodologías al contexto en Paraguay.  Estoy seguro de que vamos a poder contribuir al fortalecimiento de las capacidades de agua y saneamiento en la Sociedad Nacional, y también contribuir al cambio de mentalidades en las comunidades para promover practicas higiénicas saludables, prevenir enfermedades y salvar mas vidas.

EG: ¿Cómo se sienten antes de partir?

Jesús:  Para nosotros es bastante significativo ser la primera URR especializada en Agua y Saneamiento en ser movilizada para brindar apoyo durante una emergencia. Como Sociedad Nacional la Cruz Roja Dominicana, y yo como persona, estamos muy orgullosos de que nuestra institución pueda aportar este importante apoyo a otra Sociedad Nacional en nuestra región.

Eva: Definitivamente, esto nos fortalece como Sociedad Nacional. Tenemos mucha experiencia trabajando en temas de agua y saneamiento debido al alto nivel de riesgo que enfrenta nuestra isla en términos de huracanes, inundaciones, y brotes epidémicos.  Conocemos y promovemos las metodologías de trabajo comunitario para poder brindar la mejor ayuda posible. Sabemos que los líderes comunitarios son nuestros puntos focales para poder tener un verdadero impacto.

Rosivell: Es una oportunidad importante para poner en práctica nuestros conocimientos y realizar una efectiva intervención como URR y así brindar el apoyo necesario a la Sociedad Nacional en materia de agua, saneamiento y promoción de higiene. También espero adquirir más conocimientos y experiencias que serán de mucha utilidad para mi Sociedad Nacional la Cruz Roja Guatemalteca.

Eduardo:  Para mí, lo resumo en el simple hecho de que con esta acción estamos cumpliendo con uno de los siete principios fundamentales de la Cruz Roja y Media Luna Roja, el principio de Unidad. El hecho de que 3 dominicanos y 2 guatemaltecos puedan unirse bajo un solo Movimiento, un solo emblema, atendiendo al imperativo del trabajo humanitario, me llena de inspiración. Con esta experiencia verdaderamente siento que, no importa donde estemos, somos uno.

¿Que es una Unidad Regional de Respuesta (URR)?

Las URR son herramientas de las Sociedades Nacionales establecidas con el objetivo de implementar una operación de respuesta humanitaria en el terreno en apoyo a una Sociedad Nacional hermana  afectada  por un desastre de mediana escala o junto a una Unidad de Respuesta en Emergencias (ERU por sus siglas en inglés) en el caso de desastres de mayor escala. Esencialmente, la URR tienen como propósito reflejar la estructura de las ERU pero a nivel regional respondiendo a desastres de pequeña o mediana escala, para así incrementar la efectividad en el apoyo a operaciones de emergencia.

Estas unidades especializadas y estandarizadas se ubican dentro de las Sociedades Nacionales anfitrionas. Las URR son desplegadas a petición de la Sociedad Nacional del país en el que se está  respondiendo al desastre y la movilización de la unidad es facilitada por la FICR.

Las URR son coordinadas directamente por la Unidad Panamericana de Respuesta a Desastres de la FICR,  junto a la Sociedad Nacional que solicita la asistencia y la Sociedad Nacional en la que se encuentra ubicada la RRU. En la actualidad, existen 8 Sociedad Nacionales en América con URR especializadas en  salud, agua y saneamiento, socorro  y alojamiento.


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