Dangers climatologiques : températures extrêmes (vagues de chaleur, vagues de froid et conditions hivernales extrêmes)

Vagues de chaleur


Une vague de chaleur est une période prolongée de temps excessivement chaud et parfois humide comparativement aux tendances climatiques normales d’une région donnée.

La chaleur tue en poussant le corps humain au-delà de ses limites. En cas de chaleur extrême et d’humidité élevée, l’évaporation est ralentie et le corps doit travailler davantage pour maintenir une température normale.

La plupart des troubles dus à la chaleur surviennent car la victime a été exposée trop longtemps à la chaleur ou a fait trop d’exercice pour son âge et sa condition physique. Les adultes d’âge plus avancé, les jeunes enfants et les personnes malades ou en surpoids sont plus enclins à succomber à une chaleur extrême.

Parmi les conditions pouvant mener à des maux liés à la chaleur, on compte des conditions atmosphériques stagnantes et une pauvre qualité de l’air. En conséquence, les personnes vivant dans les zones urbaines peuvent être plus exposées aux risques entraînés par les effets d’une vague de chaleur prolongée que celles vivant dans les zones rurales. En outre, l’asphalte et le béton conservent plus longtemps la chaleur et la relâchent de nuit, ce qui peut entraîner des températures nocturnes plus élevées, connues sous le nom d’”effet d’îlots de chaleur urbains”.

Vagues de froid, tempêtes hivernales et conditions hivernales extrêmes

Une vague de froid peut être aussi bien une période prolongée de temps excessivement froid que le soudain déferlement d’air très froid sur une zone étendue. Conjuguée au gel, elle peut causer des dommages au niveau de l’agriculture, des infrastructures et de la pauvreté.

Les vagues de froid, les fortes chutes de neige et le froid extrême peuvent immobiliser une région entière. Même les régions qui connaissent normalement des hivers doux peuvent être frappées par d’importantes tempêtes de neige et un froid extrême. Les tempêtes de neige peuvent entraîner des inondations, des marées de tempête, la fermeture d’autoroutes, le blocage de routes, la baisse de tension de lignes électriques et l’hypothermie.

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