Sécheresse

Définition et caractéristiques


 La sécheresse est un phénomène dévastateur. Contrairement aux catastrophes à occurrence rapide, la sécheresse ruine une région lentement, s’installe et renforce son œuvre de destruction avec le temps. Dans les cas de sécheresse intense, le phénomène dure parfois des années et peut avoir des effets ravageurs sur l’agriculture et l’approvisionnement en eau.

On entend généralement par sécheresse, une période prolongée (une saison, une ou plusieurs années) de déficit pluviométrique par rapport à la moyenne statistique enregistrée sur plusieurs années dans la région. L’absence de précipitations ne permet plus de satisfaire les besoins en eau des végétaux, des animaux et des êtres humains. La sécheresse est à l’origine d’autres calamités comme l’insécurité alimentaire, la famine, la malnutrition, les épidémies et les migrations de populations entre les régions.

Les communautés rurales parviennent parfois à faire face, pendant une ou deux saisons consécutives, à une absence de pluies, de mauvaises récoltes ou à la destruction de bétail. L’urgence devient ensuite une question de vie ou de mort quand toutes les ressources d’approvisionnement et les réserves alimentaires ont été épuisées et que tous leurs mécanismes d’adaptation habituels ont été mis en œuvre.


Conséquences de la sécheresse 


Désertification

Processus par lesquels une zone déjà aride devient encore plus stérile, moins apte à conserver la végétation et évolue progressivement vers un désert. La désertification est souvent la cause de catastrophes sur le long terme.

Famine, pénurie alimentaire ou déficit de récolte

le manque de nourriture est dû à une réduction anormale des récoltes, devenant insuffisantes pour satisfaire les besoins alimentaires ou économiques de la communauté.

Le manque de nourriture causé par la sécheresse, implique que beaucoup de personnes, en particulier des femmes qui allaitent, des enfants et des nourrissons, n'ont pas assez de nutriments balancés pour leur santé et bien-être.

La famine est un manque de nourriture catastrophique qui atteint un grand nombre de personnes. Elle est causée par des facteurs causes climatiques, environnementales et socioéconomiques. La famine peut entraîner la mort , des maladies et des migrations de populations. ^

Epidémies

A son tour, une alimentation insuffisante mine la résistance des personnes aux maladies et accroit les épidémies de maladies prévisibles. Le manque d'eau, qui force les personnes à utiliser de l'eau pas potable, favorise le développement de maladies.

Migrations de populations

Les problèmes de sécurité alimentaire peuvent pousser les personnes à se déplacer vers d'autres zones. Par exemple, des populations rurales peuvent émigrer aux banlieues des villes en cherchant des meilleures conditions de vie. Ou alors, des implantations de déplacés se forment, se qui accroit les probabilités de déclenchement de maladies.

 Situations d'urgence complexes/conflits

L'émigration massive provenant des zones touchées par la sécheresse peut provoquer des conflits relatifs à l'utilisation des ressources naturels comme l'eau et la terre dans les communautés d'accueil.

Réponse de la Croix-Rouge et le Croissant-Rouge
 

En cas de sécheresses et de crise alimentaire, la Croix-Rouge et le Croissant-Rouge interviennent généralement pour assurer en priorité l’approvisionnement en vivres et eau salubre, l’assainissement de base ainsi que les services sanitaires élémentaires. La Croix-Rouge veille aussi à la sécurité alimentaire et au suivi nutritionnel.

Parallèlement, des programmes pour préserver et restaurer les moyens de survie. Ces programmes peuvent comprendre:  

  • Distribution de graines, outils et engrais
  • déstockage ou de repeuplement de bétail
  • distribution de fourrage pour le bétail
  • soutien aux éleveurs pour le transport du bétail vers des zones de pâturage de remplacement pendant les périodes de sécheresse sévère
  • projets générateurs de revenus qui permettent de diversifier leurs sources de revenu à petite échelle
  • formation et éducation dans les compétences pertinentes, par exemple dans la menuiserie ou la réparation de vélos, pour permettre aux personnes de gagner un revenu
  • légumes-jardinage, de la volaille et des projets étang
  • systèmes d'irrigation à petite échelle.

L’approvisionnement en eau salubre et l’assainissement de base sont aussi des sources de préoccupation majeures, ainsi que l’assèchement ou la pollution des réserves d’eau souterraines.

La Fédération internationale s'est engagée à réduire la vulnérabilité face à la sécheresse en améliorant la disponibilité et l'accès à la nourriture et en augmentant la résilience des communautés afin qu'elles soient mieux en mesure de faire face à l'insécurité alimentaire.

Depuis 1919, la Fédération internationale est intervenue dans plus de 200 situations de sécheresse, de famine et de crise alimentaire.


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