Dangers géophysiques : Tsunami

Définition et caractéristiques

Un tsunami consiste en une série de vagues causées par le déplacement rapide d’une étendue d’eau (océan, lac). Les vagues se caractérisent par une longueur d’onde très élevée et une amplitude nettement inférieure au large. L’impact sur le littoral peut être très destructif dans la mesure où les vagues s’avancent à l’intérieur des terres et peuvent s’abattre sur des milliers de kilomètres. Les déclencheurs de tsunamis peuvent être : des tremblements de terre, des éruptions volcaniques, des mouvements de masse, des impacts de météorites ou des explosions sous-marines. Le terme japonais pour ce phénomène, “tsunami” (“Vague dans le port” en japonais), qui s’observe principalement dans le Pacifique, a été adopté par l’usage courant.

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Documents disponibles :

Opérations de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge connexes :

  • Tsunamis et tremblements de terre dans l’océan Indien (2004).