Les Sociétés nationales de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge

En tant qu'organisation véritablement mondiale, avec des Sociétés nationales dans 186 pays et plus de 97 millions de volontaires à l'échelon local, le Mouvement de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge est très souvent le premier à intervenir lors des catastrophes de petite comme de grande envergure. Quel que soit le niveau d'intervention, local, national ou international, la coordination effective des ressources disponibles humaines, financières et en nature est cruciale tant pour les bénéficiaires que pour les donneurs.

L'un des rôles principaux de toute Société nationale de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, en tant qu'auxiliaire des autorités, consiste à offrir en première ligne des services d'intervention en cas de catastrophe. Les Sociétés nationales ont un rôle (souvent défini légalement) d'intervention en cas de catastrophe, assigné par leur gouvernement, qui peut varier d'un pays à l'autre. Il peut comprendre les opérations de recherche et de sauvetage, l'évacuation des blessés ou des personnes menacées par la catastrophe, la gestion des logements, le rétablissement des liens familiaux, l'opération des services d'ambulances ou la recherche et l'évacuation des corps sans vie. Dans la plupart des Sociétés nationales, les volontaires sont formés aux premiers secours afin de pouvoir porter une assistance de sauvetage aux personnes blessées dans une catastrophe. Ils sont également formés à l'évaluation des dégâts et des besoins d'urgence de la population, afin d'identifier ceux qui ont besoin d'assistance et d'organiser les distributions de secours. Ils peuvent également prodiguer des soins de santé et un soutien psychologique.

Dans quelque 80 pour cent des cas, les Sociétés nationales interviennent à l'occasion d'un désastre au niveau local ou national, sans besoin de soutien régional ou international. Toutefois, quels que soient la taille et le niveau, l'intervention des Sociétés nationales est gouvernée par les mêmes principes et politiques.

À l'échelon international, les Sociétés nationales, chacune dans la limite de ses ressources, offre assistance aux victimes de catastrophes naturelles et autres urgences. Cette assistance, sous forme de services et de personnel, de soutien matériel, financier et moral, est apporté par le biais de la Société nationale du pays concerné par la catastrophe et la Fédération internationale.

Au niveau communautaire, des groupes de volontaires sont formés à collaborer au sein d'Équipes régionales d'intervention en cas de catastrophe portant assistance aux personnes de leurs communautés affectées par des catastrophes.

Les Équipes nationales d'intervention en cas de catastrophe sont constituées de volontaires et de personnel de la Société nationale, souvent issus de différentes branches ou chapitres, formés et travaillant aux côtés des volontaires de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge au niveau communautaire afin de porter assistance aux personnes affectées par des catastrophes. Elles sont composées de généralistes et spécialistes de la santé, de la logistique, des secours ou de l'eau et de l'assainissement. Elles peuvent être mobilisées au pied levé et sont formées pour travailler en équipe et soutenir la branche ou le chapitre local de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge dans son intervention en cas de catastrophe.

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