Les vagues de froid

Une vague de froid, parfois appelée coup de froid ou gelée profonde, est un événement météorologique impliquant un refroidissement de l'air, ou l'invasion d'air très froid, sur une large zone. Elle est marquée par une baisse de la température moyenne bien en dessous des moyennes d'une région. Les vagues de froid peuvent avoir des effets négatifs sur les personnes, les cultures, les biens et les services. Elles peuvent être précédées ou accompagnées de phénomènes météorologiques hivernaux importants, tels que des blizzards ou des tempêtes de verglas. Et elles peuvent être encore plus froides pendant les périodes de vents violents.

Savez-vous comment vous préparer à une vague de froid ?

Connaître les risques de conditions météorologiques extrêmes dans votre région et les canaux de communication qui permettent de donner l'alerte en cas de froid extrême et de tempêtes hivernales. Sachez où se trouvent les hôpitaux et les centres médicaux à proximité en cas d'hypothermie (frissons, épuisement, confusion, troubles de l'élocution) ou d'engelures (peau froide, engourdie, blanche/bleue, dure ou cloquée, picotements). Et si vous possédez des cultures ou du bétail, comprenez les risques et les tolérances de chaque espèce aux températures froides.

Les principales préoccupations à la maison pendant une vague de froid sont la perte de chaleur, d'électricité, de services téléphoniques et la pénurie de fournitures. Ayez une source de chaleur de secours, comme une cheminée ou un four, qui soit correctement ventilée. Vérifiez la sécurité de votre générateur (ne le faites jamais fonctionner dans un espace clos) et assurez-vous que votre détecteur de dioxyde de carbone fonctionne. En dehors de la maison, préparez votre véhicule aux conditions hivernales. Et soyez conscient des groupes à risque dans votre communauté, comme les personnes âgées, et ayez un plan pour les soutenir.

Faites à l'avance des réserves d'eau en bouteille (au cas où les canalisations gèleraient) et plusieurs jours de nourriture si une tempête de neige est prévue. Assurez-vous d'avoir des vêtements appropriés - chaussettes chaudes, gants, bonnets, écharpes - et si vous êtes mouillé, mettez des vêtements secs dès que possible. Sachez reconnaître les symptômes de l'hypothermie et des gelures et évitez les efforts excessifs (qui peuvent provoquer un arrêt cardiaque), souvent provoqués par le déneigement.

A faire et à ne pas faire

Suivre les prévisions météorologiques et s'inscrire aux alertes d'alerte précoce
Vérifier et aider les personnes vulnérables, comme les personnes âgées.
Évitez l'exposition au froid extrême et à la neige
Connaître les symptômes de l'hypothermie et des engelures
Préparez votre véhicule pour les conditions hivernales
Si une tempête de neige est prévue, faites des réserves de nourriture et d'eau.
N'utilisez pas à l'intérieur des domiciles des appareils de chauffage/cuisson extérieurs qui n'ont pas de ventilation.
L'eau courante, même un filet d'eau, peut aider à empêcher les tuyaux de geler.
Évitez de voyager seul et dans la nuit
Veillez à ce que les animaux domestiques et le bétail aient de la nourriture et de l'eau en abondance.

Regardez : comment se préparer à une vague de froid

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