Red Cross remembers El Salvador's earthquake victims

Publié: 11 janvier 2002

Selon la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, l'équipe internationale d'experts médicaux détachée au Gabon devrait retourner dès demain, 12 janvier, dans la région de Mekambo où sévit l'épidémie d'ebola, la Croix-Rouge ayant aidé à apaiser les récentes tensions avec la communauté locale.

"Les volontaires de la Croix-Rouge gabonaise ont passé beaucoup de temps à convaincre une population réticente de l'importance de la contribution des spécialistes étrangers dans la lutte contre l'épidémie et les autorités locales ont déjà confirmé que l'équipe internationale, chapeautée par l'OMS, pourrait s'acquitter de sa mission dans des conditions satisfaisantes. Les experts sont attendus samedi à Mekambo", rapporte le docteur Razak Akadiri, lui-même spécialiste de l'ebola détaché au Gabon par la Fédération internationale.

L'équipe avait été contrainte de se replier de la région de Mekambo, au nord du pays, vers Makokou, en raison de l'hostilité manifestée par la population. Selon des représentants de la Croix-Rouge sur le terrain, la crise aurait été déclenchée par les tentatives visant à bannir certaines pratiques funéraires traditionnelles, notamment le lavage rituel des corps, en raison du risque de propagation du virus.

Une centaine de volontaires de la Croix-Rouge spécialement formés se sont employés à dépister les personnes infectées et à mettre en garde les membres des communautés touchées contre le danger mortel de la maladie.

L'épidémie de fièvre hémorragique ebola s'est déclarée le mois dernier et a fait à ce jour 18 morts au Gabon et 7 morts en République du Congo. Jusqu'à présent, on a dénombré 34 cas avérés et 16 cas suspects, à quoi s'ajoutent 247 contacts recensés avec le virus, essentiellement dans la région gabonaise de Mekambo.

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