Qu'est ce qu'une catastrophe?

Les catastrophes sont des perturbations graves qui entravent le fonctionnement d'une communauté, et  qui dépassent la capacité de celle-ci à y faire face en utilisant ses propres ressources.  Les catastrophes peuvent être causées par des dangers naturels, artificiels et technologiques, ainsi que par divers facteurs qui influencent l'exposition et la vulnérabilité d'une communauté.

Quels sont les différents types de risque ?

Les risques naturels sont des phénomènes physiques d'origine naturelle. Ils peuvent être:

  • Géophysique : un danger provenant de la terre solide (comme les tremblements de terre, les glissements de terrain et l'activité volcanique);
  • Hydrologique : causé par l'apparition, le mouvement et la distribution de l'eau sur terre (comme les inondations et les avalanches);
  • Climatologique : relatif au climat (comme les sécheresses et les incendies de forêt);
  • Météorologique : relatif aux conditions météorologiques (comme les cyclones et les tempêtes);
  • Biologiques : causés par l'exposition à des organismes vivants et à leurs substances toxiques ou à des maladies qu'ils peuvent véhiculer (épidémies, fléaux d'insectes ou d'animaux, par exemple).
  • Les risques d'origine humaine et technologique sont des événements causés par l'homme et qui se produisent à l'intérieur ou à proximité des établissements humains. Ils comprennent les situations d'urgence complexes, les conflits, les accidents industriels, les accidents de transport, la dégradation de l'environnement et la pollution.

Si les risques sont naturels et inévitables, les catastrophes ne le sont pas.

Une famille du district de Ba, aux Fidji, qui a reçu une aide dans le cadre d'un appel de la FICR pour le cyclone, sourit et joue alors que les enfants se préparent à retourner à l'école.

Une famille du district de Ba, aux Fidji, qui a reçu une aide dans le cadre d'un appel de la FICR pour le cyclone, sourit et joue alors que les enfants se préparent à retourner à l'école.

Photo: FICR/Holly Griffin

Les catastrophes se produisent lorsqu'une communauté "ne dispose pas des ressources ou de l'organisation nécessaires pour résister à l'impact, et dont la population est vulnérable en raison de la pauvreté, de l'exclusion ou d'un désavantage social quelconque" (Mizutori, 2020).

Par conséquent, les catastrophes peuvent et doivent donc être évitées. Nous pouvons empêcher les dangers de conduire à des catastrophes en aidant les communautés à se préparer, à réduire leurs risques et à devenir plus résilientes.

Ces efforts deviennent de plus en plus urgents dans le contexte de la crise climatique. Les effets du réchauffement de la planète font déjà des victimes et dévastent des vies et des moyens de subsistance chaque année, et ils ne feront qu'empirer sans une action immédiate et déterminée. Pour en savoir plus, consultez notre dernier Rapport sur les catastrophes dans le monde.