"El hambre es uno de los sufrimientos más indignos de la humanidad": la lucha contra la inseguridad alimentaria en África y más allá

Ethiopian Red Cross volunteer, Dasoye, helps people in Morale, Ethiopia to clear livestock that have perished due to drought in May 2022. Clearing livestock is important for protecting water sources and keeping people safe.

Dasoye, voluntaria de la Cruz Roja Etíope, ayuda a los habitantes de Morale (Etiopía) a retirar el ganado que ha perecido debido a la sequía en mayo de 2022. El desalojo del ganado es importante para proteger las fuentes de agua y mantener la seguridad de las personas.

Foto: Ethiopian Red Cross Society/Berhanu Gezahegn

Mientras crece la preocupación por el acceso de la población a alimentos fiables, asequibles y nutritivos en muchas partes del mundo, escuche al Secretario General de la IFRC, Jagan Chapagain, sobre cómo debemos actuar ahora para evitar la catástrofe.

La inseguridad alimentaria no es un fenómeno nuevo. Pero la reciente escalada en la gravedad y la extensión geográfica del hambre crónica es un serio motivo de alarma.

La crisis del hambre se hace sentir con mayor crudeza en el continente africano, donde muchas regiones, en particular el Cuerno de África, el Sahel y el Lago Chad, sufren la peor crisis alimentaria de las últimas décadas.

Millones de personas se enfrentan al hambre en toda África, lo que ha llevado a la IFRC a lanzar llamamientos de emergencia para las crisis de hambre en Nigeria, Somalia, Kenia, Etiopía, Níger y Angola, todo ello en el último año.

En mayo, conocí a algunos de los afectados mientras visitaba las zonas afectadas por la sequía en el condado de Marsabit (Kenia), donde los niveles de malnutrición se encuentran entre los más altos del continente.

Vi de primera mano el nivel de sufrimiento causado por la grave falta de lluvias durante cuatro temporadas consecutivas, junto con la vulnerabilidad preexistente en algunas partes del condado. Los niños, las madres jóvenes y los ancianos son los más afectados y se enfrentan a la casi desaparición de sus medios de vida.

El Secretario General de la IFRC, Jagan Chapagain, habla con los habitantes de Marsabit, Kenia, afectados por la sequía, durante una distribución de asistencia alimentaria realizada por la Cruz Roja de Kenia en mayo de 2022.

El Secretario General de la IFRC, Jagan Chapagain, habla con los habitantes de Marsabit, Kenia, afectados por la sequía, durante una distribución de asistencia alimentaria realizada por la Cruz Roja de Kenia en mayo de 2022.

Foto: Kenya Red Cross

Aunque esta crisis del hambre es, en gran medida, inducida por el clima, también está impulsada por los efectos de las nubes de langostas generalizadas, los brotes de enfermedades, los conflictos y la inseguridad, y las desaceleraciones económicas, incluidas las provocadas por el COVID-19.

Además, el conflicto en curso en Ucrania está perturbando el comercio mundial de alimentos, fertilizantes y productos petrolíferos, y los precios de los productos agrícolas están alcanzando máximos históricos. África oriental, por ejemplo, obtiene el 90% de su trigo importado de Rusia y Ucrania (fuente: PMA), y el conflicto ha provocado una importante escasez. La crisis de Ucrania también ha desviado la atención y los recursos de otras crisis.

Aunque Ucrania es una crisis extremadamente preocupante, que afecta a millones de personas, no podemos permitirnos perder de vista otras crisis urgentes en todo el mundo. Una de ellas es el rápido deterioro de la situación de la seguridad alimentaria en muchas partes de África. El tiempo corre y pronto puede ser demasiado tarde para evitar una tragedia generalizada.

Así que la pregunta que debería preocuparnos a todos es: ¿Qué podemos hacer, como colectivo humanitario, para evitar que se repita la trágica historia de principios de los años 80?

Necesitamos una acción urgente y masiva para ampliar la asistencia que salva vidas a millones de personas al borde del colapso, pero también para abordar con decisión las causas profundas de esta crisis mediante compromisos a más largo plazo.

Voluntarios y voluntarias de la Cruz Roja Etíope ayudan a las comunidades de Moyale (Etiopía) a deshacerse del ganado muerto y a limpiar los puntos de agua para proteger la salud de la población. La reciente y prolongada sequía ha provocado un aumento de la muerte del ganado, una inseguridad alimentaria generalizada y desplazamientos en busca de pastizales.

Voluntarios y voluntarias de la Cruz Roja Etíope ayudan a las comunidades de Moyale (Etiopía) a deshacerse del ganado muerto y a limpiar los puntos de agua para proteger la salud de la población. La reciente y prolongada sequía ha provocado un aumento de la muerte del ganado, una inseguridad alimentaria generalizada y desplazamientos en busca de pastizales.

Foto: Ethiopian Red Cross Society/Berhanu Gezahegn

La IFRC tiene un papel importante y único que desempeñar. Con nuestro alcance comunitario y nuestra experiencia sin parangón, nuestros más de 100 años de experiencia humanitaria, nuestra capacidad de actuar tanto a nivel local como mundial, y el estatus especial de nuestras Sociedades Nacionales como auxiliares de los poderes públicos, podemos cambiar esta situación. Pero necesitamos los recursos para hacerlo.

Nuestra prioridad colectiva inmediata es reunir apoyo para salvar vidas, dentro y fuera de nuestra red de la IFRC, durante los próximos seis meses, prestando especial atención al Cuerno de África, el Sahel Central y otros puntos conflictivos del continente.

Durante esta fase de emergencia, centraremos nuestro apoyo en lo que sabemos por experiencia que marcará la mayor diferencia en la vida y los medios de subsistencia de las personas afectadas: asistencia alimentaria, programas de dinero en efectivo y apoyo nutricional.

Al mismo tiempo, desarrollaremos una programación a más largo plazo, junto con las Sociedades Nacionales interesadas, para abordar las causas profundas de la inseguridad alimentaria. Nos basaremos en nuestros éxitos anteriores y trabajaremos en apoyo de los planes y marcos de los gobiernos para restablecer la resiliencia de las comunidades más empobrecidas, incluidas las poblaciones desplazadas.

Todo lo que hagamos se apoyará en datos sólidos y en un compromiso significativo con la comunidad para garantizar que nuestra respuesta se basa en pruebas y está hecha a medida.

El hambre es uno de los sufrimientos más indignos de la humanidad. Para aliviar el sufrimiento humano, debemos estar a la altura de este reto mediante la movilización y la acción colectivas, tanto en lo inmediato como a largo plazo.

No podemos permitirnos hacer demasiado poco y demasiado tarde.

Una mujer de la tribu Mucawana del sur de Angola se asoma a su casa de acogida en el campo de refugiados de Etunda, Namibia, en mayo de 2022. La sequía ha provocado la pérdida de sus cultivos y la muerte del ganado, por lo que ella y su familia tuvieron que emprender el largo viaje a Namibia en busca de alimentos y agua.

Una mujer de la tribu Mucawana del sur de Angola se asoma a su casa de acogida en el campo de refugiados de Etunda, Namibia, en mayo de 2022. La sequía ha provocado la pérdida de sus cultivos y la muerte del ganado, por lo que ella y su familia tuvieron que emprender el largo viaje a Namibia en busca de alimentos y agua.

Foto: Namibia Red Cross

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Desde 2020:

  • La red de la IFRC llegó a 4,8 millones de personas con asistencia alimentaria y artículos no alimentarios, combinando todas las operaciones de respuesta humanitaria (Llamamientos de Emergencia, DREFs y nuestra respuesta COVID-19)
  • Más de 20 Sociedades Nacionales africanas han puesto en marcha proyectos relacionados con la seguridad alimentaria como parte de su programación habitual
  • 33 Sociedades Nacionales africanas han aumentado su capacidad para prestar asistencia en efectivo y con vales

Haga clic aquí para saber más sobre la labor de la IFRC en materia de seguridad alimentaria y medios de subsistencia.

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